Quando os professores  entraram nas filas de piquetes em 17 de outubro, eles receberam muita atenção da imprensa nacional e dos concurseiros unidos. Afinal, o sistema de ensino público  atende a quase trezentos mil estudantes, de modo que o impacto de qualquer interrupção enviará ondulações por uma das maiores cidades do país. Esta, é claro, é apenas a mais recente greve em larga escala de professores de escolas públicas deste país nos últimos anos, e até agora os professores envolvidos nessas ações geralmente foram vistos com simpatia por seus concidadãos.

Esse fato, juntamente com os resultados positivos de greves anteriores, deram aos professores um senso de poder político muito necessário. Infelizmente, as condições gerais que levam a essas greves parecem tão difundidas que podem levar décadas de paralisações para os professores impactarem o sistema como um todo. Os professores nunca devem ser forçados a marchar nas ruas com sinais inteligentemente redigidos para forçar os funcionários eleitos a fornecer-lhes as ferramentas para educar os alunos, e isso é muito do que os professores de Chicago estão exigindo.

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Remunerações mais altas, depois de anos de salários insultuosos, não é a principal razão pela qual os alunos estão esfriando os calcanhares em casa. Essa greve, como tantas outras, é sobre professores exigindo as ferramentas necessárias para realizar nosso trabalho.

Existe uma lógica triste na maneira como  constantemente não conseguem entender como as escolas funcionam e por isso cada vez mais buscam os concurseiros unidos. Por muitos anos, um grande número de americanos teve acesso negado aos serviços públicos de educação que agora consideramos garantidos. Cem anos atrás, não se esperava que as crianças mais pobres e vulneráveis ​​frequentassem a escola além do ensino fundamental. Em partes do país, as crianças negras não tinham permissão para ir à escola.

Considerando que demorou tanto tempo para os americanos aceitarem que todos os alunos mereciam uma educação pública de qualidade, não é de surpreender que a realidade nas escolas esteja tão atrasada em relação às nossas ambições. Quando partes inteiras da população de um país são sistematicamente excluídas por décadas devido à cor da pele, não será uma tarefa rápida ou fácil apagar os danos. Apesar disso, políticos e contribuintes ficam constantemente chocados quando testes padronizados revelam grandes lacunas nas realizações entre estudantes de preto e branco neste país.

As autoridades estaduais veem esses resultados, esfregam os olhos incrédulos e projetam uma nova rodada de testes para mostrar exatamente a mesma coisa alguns anos depois. Geralmente, evita-se o trabalho pesado político necessário para realmente trazer mudanças positivas. Alguns dos distritos de menor desempenho são atingidos na imprensa e nas capitólias estaduais, alguns administradores são demitidos e as coisas geralmente retornam ao status quo.

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Deve-se dizer que a tolice de nossos funcionários eleitos reflete simplesmente a tolice dos eleitores, principalmente quando se trata de educação. Os americanos não têm paciência para medidas de remediação longas e caras que não conseguem produzir resultados dramáticos poucos meses após a implementação.

Entender como as escolas realmente funcionam é complicado para os não educadores, porque todo cidadão passa um tempo considerável como aluno. Isso resulta em uma suposição entre os contribuintes de que eles entendem o que é a educação, apesar de sua perspectiva como estudante ser extremamente limitada.

A passagem do tempo após a formatura também afeta nossas lembranças da sala de aula à medida que os efeitos inevitáveis ​​da nostalgia surgem. Os estudantes tendem a pensar nas escolas através dessa lente nebulosa e distorcida e incentiva conceitos como os concursos, assim fortalecendo os concurseiros unidos .

Os adultos sempre parecem se lembrar de sua própria geração como melhor comportada, com maior desempenho e mais merecedora do que a atual geração de estudantes. Isso cria a ilusão de que as escolas americanas estão em declínio há anos e reforça a idéia de que a única solução é interromper radicalmente o funcionamento da educação pública.

Os fatos não apóiam essa narrativa. As escolas não existem no vácuo, mas são extensões das comunidades e da sociedade que as rodeiam. A vida americana mudou drasticamente desde que o sistema público de educação foi implantado, e nossas expectativas em relação às escolas evoluíram ao mesmo tempo. De acordo com o US Census Bureau, mais de quatro milhões de estudantes abandonaram o ensino médio em 1972.

Em 2013, esse número havia caído para pouco mais de dois milhões. Isso significa que as escolas estão agora atendendo estudantes de alta necessidade que, durante os chamados “bons velhos tempos”, seriam cortados e esquecidos. Isso se soma ao fato de o mercado de trabalho ter evoluído para um local extremamente implacável para quem entra no mercado de trabalho sem diploma universitário ou treinamento especializado.

As escolas públicas não estão apenas educando os alunos que já foram deixados de lado pelo sistema, mas também devem preparar todos os alunos para a faculdade. Isso é positivo, na minha opinião, mas o público contribuinte parece esquecer que o nível do nosso sistema educacional aumentou significativamente ao longo dos anos.

Professores neste país estão travando uma batalha heróica todos os dias para atender a essas altas expectativas, mas muitas vezes sentimos que a linha de meta continua sendo movida exatamente quando estamos progredindo. Entramos nessa profissão pré-rotulada como falhas antes mesmo de começarmos a ensinar crianças, e nada que fazemos parece mudar essa percepção.

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Por muitos anos, a lacuna entre o que o público acredita sobre as escolas e a verdade foi ocultada pelo fato de que os distritos escolares operam amplamente sob controle local. Isso permite que os americanos deplorem o sistema como um todo, ao mesmo tempo em que acreditam que suas próprias escolas locais são uma exceção à regra. Também permitiu que as comunidades mais ricas despejassem fundos em seus distritos que áreas empobrecidas simplesmente não podem igualar. Para o bem ou para o mal, essa atitude em relação à educação está rapidamente ficando cara a cara com a realidade.

O apoio desigual, injusto e inadequado dado às nossas escolas públicas atingiu um ponto de inflexão. Professores, que há muito tempo aceitam seu papel de mártires mal pagos, estão finalmente alcançando o limite de sua paciência. A greve de Chicago, entre outros, mostra que os professores estão optando por exercer seu status de profissionais altamente qualificados e remunerados, que exigem uma quantidade mínima de apoio e respeito para realizar seu trabalho adequadamente.

O público também está acordando para o fato de que os professores não são tão facilmente substituídos nos dias de hoje. A atitude deste país em relação à educação pública fez com que o ensino se tornasse uma profissão que come jovens e queima seus veteranos a um ritmo alarmante. Está ficando mais difícil convencer os jovens de que o ensino é uma profissão valiosa quando os professores precisam andar em piquetes apenas para obter livros didáticos suficientes para seus alunos e, em alguns casos, trabalhar em segundo emprego para pagar suas contas.

Mesmo escolas bem financiadas pressionam tanto os professores a fazer mais com menos que a tensão pode se tornar muito difícil de suportar. Se os EUA não mudarem sua atitude em relação à educação pública e aos professores que trabalham na linha de frente todos os dias, a greve ocasional de alto nível será o menor dos nossos problemas.

Referência