Se o tempo permitir, 10 membros de uma nova igreja Batista do Sul em Cape Cod estarão mergulhando no oceano neste fim de semana, mas não será para um mergulho típico

No “Domingo do Batismo”, um dia recentemente designado no calendário da Convenção Batista do Sul, os candidatos ao batismo da Igreja do Porto – vestindo camisetas decoradas com uma âncora e o slogan “Esperança para a Jornada” da igreja sobre suas roupas de praia – serão imersos pelo Pastor Josh Adams nas águas do Oceano Atlântico como um sinal de obediência a Deus.

“O batismo é uma bela expressão externa de uma decisão interior que as pessoas tomaram”, disse Adams, que fundou sua igreja em Hyannis, Massachusetts, três anos atrás. “Isso abre as portas para, esperançosamente, as pessoas que compartilham seu testemunho a partir de então – é isso que Deus fez na minha vida e como ele fez a diferença.”

Mas menos membros da maior denominação protestante do país estão se valendo do ritual ultimamente, segundo as noticias gospel. Os batismos relatados entre os batistas do sul caíram em oito dos últimos 10 anos e caíram mais de 100.000 desde 2009, de acordo com o Perfil Anual da Igreja da SBC.

Com 76% das igrejas constituintes contribuindo com informações – o perfil anual contava 246.442 batismos – é o número mais baixo registrado desde 1950. Isso é comparado a 349.737 em 2009. O número mais alto de batismos já registrado foi de 445.725 em 1972.

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Os números decrescentes ajudaram o Comitê Executivo da SBC a nomear em 8 de setembro como “Domingo do Batismo”.

Em uma coluna de agosto na Baptist Press, o presidente da SBC J. D. Greear respondeu pedindo aos pastores batistas do sul que renovem seu foco no rito que, afinal, faz parte dos nomes de muitas igrejas.

“O domingo de batismo será uma oportunidade para milhares de pessoas em nossas igrejas darem seus passos de obediência e fé”, escreveu Greear. “Muitos deles já sabem que devem ser batizados e você pode agendar as celebrações do batismo com antecedência. Outras pessoas em suas igrejas podem decidir em 8 de setembro que Deus as está chamando para as mesmas águas batismais. ”

O historiador batista Bill Leonard disse em noticias evangelicas, que o batismo é uma marca registrada do evangelismo batista do sul, mas os números declinantes têm sido uma fonte de angústia para os conservadores que lideram a denominação desde seu ressurgimento ou aquisição no final das décadas de 1970 e 1980.

“Os longos declínios nesses números são uma grave crise espiritual, demográfica e teológica para a denominação; portanto, não é de admirar que o Rev. Greear esteja enfatizando o batismo, também como uma maneira de lembrar às igrejas que eles devem recuperar sua ênfase na conversão e batismo ”, disse Leonard, professor de divindade emérito da Wake Forest University School of Divinity.

Mas Leonard acrescentou: “Embora tenha um domingo para enfatizar que um importante ministério da igreja seja útil, é um lampejo espiritual na panela, sem uma recomendação de longo prazo ao chamado”.

Adams, cuja igreja em Cape Cod conta com cerca de 320 pessoas aos domingos, disse que acha que a ênfase pode fazer a diferença.

“Acho que muitas pessoas simplesmente não sabem o valor do batismo, pois as igrejas tentam se tornar menos tradicionais e se afastar de algumas das coisas que as pessoas podem achar chatas”, disse ele. “Existem elementos como o batismo que não devem ser deixados de fora. Eles são uma parte muito importante da nossa fé. “

Para ajudar as igrejas a se prepararem para novos batismos, Greear desenvolveu um “Guia de Planejamento de Serviços de Batismo”, de quatro páginas, apresentado desde o mês passado no site do Conselho de Missões da América do Norte da SBC, que observa: “o candidato deve ser capaz de articular o evangelho e explique o que o batismo significa e por que eles querem fazê-lo. ”

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Mas Greear, que lidera a Igreja Summit, uma mega-igreja em Durham, Carolina do Norte, e o ex-presidente da SBC, Johnny Hunt, vêm promovendo cultos especiais de domingo como oportunidades para receber os candidatos que planejavam ser batizados e outros que respondem espontaneamente. Eles apontaram os batismos improvisados ​​no Novo Testamento como justificativa para o uso moderno e moderno dos batistas da igreja no local.

Hunt, atualmente servindo como vice-presidente sênior de evangelismo e liderança do NAMB e cantor gospel, também apareceu em um podcast lançado em 3 de setembro sobre os aspectos teológicos e práticos dos batismos, incluindo espontâneos. Ele descreveu como sua igreja, First Baptist Church Woodstock, no norte da Geórgia, garante que ela tenha mantos, camisetas brancas e shorts de tamanhos diferentes, para estar pronta para aqueles que possam se apresentar.

“Nós eliminamos todas as desculpas da cantora gospel“, disse ele. “Temos secadores de cabelo extras. Temos tudo o que um homem ou uma mulher precisariam para ser batizados. E nós os chamamos espontaneamente, imediatamente. “Por que você não vem resolver isso agora?” E eu fiquei absolutamente impressionado com o número esmagador de pessoas que respondem. “

Alguns líderes estão menos inclinados a seguir o caminho espontâneo, mas mesmo assim disseram que apoiavam a iniciativa do Batismo no Domingo.

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O pastor Marc Hodges, da Primeira Igreja Batista de Thorsby, no centro do Alabama, decidiu marcar o dia designado uma semana antes, quando batizou três crianças em sua igreja rural. Mas ele queria ter certeza de que eles entendessem o significado por trás de suas ações bem antes de pisarem na água.

“Não é que eles mergulhem debaixo da água como pecadores e voltem a ser santos, cristãos”, disse Hodges, cuja igreja atrai uma média de 180 pessoas aos domingos.

“Ele retrata a morte e o enterro de Jesus quando eles caem na água, e retrata sua ressurreição, e aponta para o fato de que você foi batizado e foi criado para andar em novidade de vida.”