Quando os missiologistas estudam a América do Norte, geralmente usam noticias gospel realizadas em escala nacional para revelar tendências culturais que moldam a estratégia do ministério localmente. Recentemente, porém, uma pesquisa foi realizada no estado de Oklahoma, no coração do país, revelando idéias que podem lançar luz sobre o que os não-cristãos pensam em outros lugares também.

Uma pesquisa com 1.000 Oklahomans foi realizada on-line, usando uma amostra científica com curadoria dos estimados 2,3 milhões de habitantes do estado. Os entrevistados foram convidados a uma ampla variedade de perguntas, incluindo perguntas sobre sua participação religiosa, crenças esotéricas e espirituais, paradigmas da visão de mundo e demografia.

Uma imagem clara da igreja do estado surgiu e foi desenvolvida em um livro, Hidden Harvest: Discovering Oklahoma’s Unchurched. O livro é gratuito e está disponível para qualquer pessoa on-line como download de um e-book. Aqui estão algumas das principais conclusões.

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Um instantâneo da participação religiosa em Oklahoma

Quando a maioria das pessoas pensa em Oklahoma, pode se sentir tentada a pensar que esse estado foi alcançado ou está exagerado. Com o que parece ser uma igreja em cada esquina, certamente quase todo mundo lá é um crente. Mas a pesquisa revela uma realidade diferente.

Os totais estaduais da pesquisa esclarecem a orientação espiritual do estado, revelando que apenas 40% dos Oklahomans têm envolvimento regular com a igreja, 31% anteriormente estavam envolvidos com a igreja, 23% não são afiliados a nenhuma religião e aproximadamente 6% da igreja sem igreja são membros inativos de um grupo religioso que não seja o cristianismo.

A pesquisa segmentou as respostas e identificou dois grupos principais de não-igreja: os não e os sem-igreja. Os dois grupos são definidos pela pesquisa:

Os desacreditados: pessoas que frequentaram a igreja em algum momento de suas vidas e que não são ativas por um longo período de tempo. Esse grupo geralmente mantém crenças que são consistentes com o cristianismo, embora possam não ter um entendimento exato do evangelho ou ter um relacionamento pessoal com Cristo. Em Oklahoma, 60% do total sem igreja se enquadram nesse grupo. Estimamos que cerca de 1,3 milhão de Oklahomans sejam desburocratizados.

Os Nones: Pessoas que não têm afiliação religiosa de nenhum tipo. Esse grupo pode nunca ter frequentado uma igreja em sua vida. No cinturão da Bíblia em Oklahoma, por mais difícil que possa imaginar, 40% dos sem igreja não têm afiliação com nenhuma religião, estimados 920.000 Oklahomans. Isso significa que 23,5% da população total do estado são “Nones”.

As gerações mais jovens de Oklahomans têm menos probabilidade de se identificar com o cristianismo e ler mais noticias evangelicas

Pesquisadores cristãos têm falado sobre o declínio da espiritualidade na América há décadas. Oklahoma costumava ser uma exceção a essa regra, mas é evidente a partir da pesquisa que os jovens estão deixando a igreja no estado e se tornando desaconselhados ou se identificando com outras visões religiosas não-cristãs.

O cristianismo ainda é de longe o grupo religioso mais influente de Oklahoma. No entanto, o estado tem um bom número de outros grupos religiosos. Por exemplo, o hinduísmo se tornou mais proeminente entre as pessoas mais jovens. Outro grupo que está mostrando crescimento significativo fora da fé cristã não tem fé alguma – ateísmo. As gerações mais jovens estão especialmente se afastando da religião organizada. Muitos estão criando suas próprias idéias religiosas à parte da Bíblia e da influência da igreja.

Mais da metade de todos os entrevistados indicaram que são cristãos (56,8%). Silent e Boomers foram os mais propensos a dizer que são cristãos (75,9 por cento e 67,7 por cento, respectivamente), enquanto Millennials e Geração Z foram os menos propensos a dizer o mesmo (47,7 por cento e 44,7 por cento, respectivamente).

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Toda essa conversa sobre as crenças religiosas dos irreligiosos pode fazer você acreditar que há muitos buscadores espirituais freelancers por aí. Mas a pesquisa parece sugerir o contrário.

Os Nones não são religiosos nem espirituais

Você ouve muito sobre cantor gospel hoje em dia. Ficamos imaginando como seriam os religiosos desfavorecidos em Oklahoma. Acontece que Nones não são espirituais demais.

Por um longo tempo, tem sido o padrão de pregadores e especialistas em cultura contemporânea dizer que os sem igreja são espirituais, mas não religiosos. Isso evoca a idéia de que pessoas sem igreja estão buscando ativamente a espiritualidade fora da igreja.

Mas essa é uma suposição enganosa, uma vez que os entrevistados foram questionados: “Quão espiritual você se considera?”. De Nones, 27% indicaram que eram um pouco menos espirituais, mas apenas 7% desse grupo indicou que eram “Muito Espirituais. . ”Dechurched também não era muito espiritual; 59 por cento disseram que são um pouco espirituais.

Ninguém está voando religiosamente

Os Oklahomans religiosamente não afiliados não parecem altamente motivados pela espiritualidade, mas formam cantora gospel religiosas. O estudo sugere que eles inventem tudo à medida que avançam, reunindo suas próprias narrativas de fé que são emprestadas de filmes, músicas e mídias sociais. Hoje, as idéias de uma pessoa sobre fé podem vir mais provavelmente de um filme ou videogame de Harry Potter do que de um sermão ou da Bíblia.

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Entre os Nones, 37,1% disseram ter se estabelecido em seu próprio ponto de vista espiritual, pouco mais de um quarto disse ser agnóstico (27,6%), com 13,7% afirmando ser ateu.

Se a paisagem religiosa está mudando tão dramaticamente em um estado considerado por muitos como a fivela do cinto da Bíblia, qual deve ser a abordagem do pastor para evangelizar no coração?

Como os que não são da igreja não buscam ativamente coisas espirituais, os crentes terão que tomar a iniciativa no evangelismo. Cada vez mais, os líderes do ministério precisarão aprender a contextualizar o evangelismo da mesma maneira que os missionários internacionais.

Como os não-cristãos estão sincronizando suas crenças de várias fontes contraditórias, as testemunhas precisam dedicar um tempo para entender as crenças de cada indivíduo para poder se comunicar melhor com elas. No entanto, como os sem igreja estão criando seus próprios sistemas de crenças à medida que avançam, é provável que possam ser persuadidos a entender o evangelho com um diálogo respeitoso.