Quando me sentei para pensar sobre a excelente nova musica gospel de Latasha Morrison, Be The Bridge: Perseguindo o Coração de Deus pela Reconciliação Racial, meu feed de notícias transbordou com a conta assustadora de uma jovem estudante de medicina negra que inocentemente jogava videogame em sua própria vida quarto com ela 8 anos de idade, sobrinho quando um policial branco atirou através da janela. O policial foi preso e acusado de assassinato. Como o evento ocorreu apenas algumas semanas após o julgamento de Amber Gieger pelo assassinato de Botham Jean, o cansaço foi a emoção predominante em todas as mídias sociais.

Como a violência racial ea divisão continuam a ofuscar a experiência americana, a liberação de ser a ponte parece providencialmente cronometrado. O trabalho de Morrison certamente irá fortalecer aqueles já engajados no trabalho de reconciliação racial e convidar muitos mais para entrar pela primeira vez. O livro em si é um ato de reconciliação, pois Morrison se estende por uma divisão aparentemente intransponível para oferecer esperança, verdade do evangelho e etapas práticas de ação.

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Morrison é o fundador da Be The Bridge, uma organização cristã que facilita a formação e a criação de comunidades de reconciliação e treina pessoas uma a uma para substituir as divisões raciais, especialmente dentro da igreja. Este livro (o primeiro) é o resultado desse trabalho e o local em que ela traz seus conhecimentos e experiências para um público mais amplo.

Morrison começa admoestando o leitor a abrir-se à correção e adotar uma postura de humildade quando se envolver na reconciliação racial. De lá, o livro é dividido em três partes, cada uma conclusão com um rito litúrgico destinado a leitores de ajuda e grupos de leitores começar o trabalho de construção de pontes. A primeira seção desenvolve uma teologia da lamentação, a segunda uma teologia da confissão e perdão, e a terceira se concentra na justiça restaurativa e na replicação.

No início, o livro lança os leitores para a trágica história de Mary Turner, uma mulher negra grávida que, em sua desesperada busca pela justiça pelo assassinato de seu marido, é vítima da multidão e é brutalmente linchada. Ela é enforcado em uma árvore e incendiados, seu bebê cai no chão, em seguida, um dos brotos mob ela eo bebê mais e mais.

Seja ou não queremos reconhecê-lo, o espectro de Mary Turner vive na parte de trás da psique americana e representa todas as outras pessoas que foi roubado, escravizado, espancado e assassinado. Devemos querem reconhecer suas noticias gospel, implora Morrison, porque até ela está autorizada a sair, total e completamente, na imaginação moral da América, não haverá fim para as divisões raciais que afligem nossa vida compartilhada.

Turner não é a única história que Morrison conta. Ela explora os distúrbios raciais de 1921 e sua trágica destruição de um bairro negro de Greenwood, Oklahoma. Ela descreve as pequenas feridas íntimas de ter sua própria mãe se perguntando, enquanto acaricia sua bochecha, como você seria se sua pele fosse mais clara. Ela conta a história pessoal de uma visita emocionante a uma plantação de escravos que virou museu e a justapõe à humilhação de ser instruída por uma mulher branca do sul da classe média sobre como era realmente a escravidão – um arranjo benéfico para escravos e livres. iguais, cheios de boa vontade e carinho mútuo.

Em outras palavras: o autor quer nos lembrar que o racismo é encontrado não apenas na dramática história da escravidão e da opressão de Jim Crow, mas em todos os lugares. Ele colore nossas vidas de maneiras que não podemos imaginar.

O motivo pelo qual estudamos a história dos escravos, diz Morrison, é criar empatia que leva indivíduos e comunidades a um local de confissão, arrependimento e perdão. Aqui, então, é onde o trabalho de Build the Bridge fica totalmente visível. “Os construtores de pontes não negam mágoa”, ela escreve. “Eles experimentam. Sente-se nela. Sinta. Mas eles não ficam nessa dor. Eles não permitem que aqueles que os feriram os controlem ou os repelem constantemente à raiva e ao ressentimento. Em vez disso, eles permitem que essa dor os empurre continuamente para o perdão. ”

Confissão, arrependimento e perdão são incrementais e não lineares. Eles não podem ser forçados e, em última análise, são obra do Espírito Santo, diz Morrison. Com isso em mente, ela conclui cada capítulo do livro com uma história de um membro de um grupo Construa a Ponte, cujo testemunho dá forma ao trabalho de reconciliação.

O testemunho confessional que se destaca mais dramaticamente é o de uma mulher branca chamada Deanna, que apareceu em noticias evangelicas, cujo avô estava envolvido na caça e linchamento de um homem negro no Alabama. Ele foi absolvido no julgamento, mas, quando estava morrendo, sua culpa o dominou e ele confessou o crime. Na sequência de sua morte, Deanna foi atormentada pelo horror dessa descoberta e forçada a reexaminar sua família, ela mesma e toda a sua vida. Be the Bridge veio ao seu lado enquanto ela lutava contra a dor e, finalmente, ajudou-a a reduzir o peso da vergonha geracional.

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Da mesma forma, Adora, cantora gospel, membro negra de um grupo Be the Bridge, começou a resolver a dor das rejeições passadas por homens negros, principalmente o marido, e enfrentava um ressentimento crescente em relação às mulheres brancas. Morrison a deixa falar com suas próprias palavras: “Foi muito humilhante descobrir meu hipócrita interior – como eu frequentemente julgo aqueles com traços tradicionalmente brancos. Não posso chamar os outros por suas ações discriminatórias e opressivas se meus pensamentos sobre mulheres brancas e relacionamentos inter-raciais forem igualmente discriminatórios. ”

Esse processo muito pessoal de reconciliação depende de pessoas que estão dispostas a se cruzar na comunidade, confessar vergonha ou raiva e construir uma ponte de perdão enquanto ainda buscam a justiça. Essa obra profundamente cristã, insiste Morrison, está fundamentada no evangelho de Jesus Cristo, que sofreu a violência, injustiça e crueldade dos homens e ainda os perdoou.

De fato, é por isso que ele veio, para nos reconciliar com Deus quando fomos alienados dele e escravizados ao pecado. “Em outras palavras”, ela escreve, “nós perdoamos porque nós mesmos fomos perdoados. Perdoar aos outros é o ato mais semelhante a Cristo que podemos realizar. É caro e doloroso, transformador e vivificante. ”

Enquanto eu tinha discordâncias teológicas aqui e ali, fiquei de todo o coração emocionado com a vontade de Morrison não apenas de ser aberta sobre sua própria jornada de reconciliação – e a dos outros – mas também seu compromisso com Jesus e sua cruz. Ao centralizar o trabalho de reconciliação na cruz, Morrison localiza nosso trabalho humano de justiça na misericórdia divina de Deus. Deus engoliu sua própria justiça na cruz, oferecendo-nos misericórdia quando não a merecíamos. A única maneira de experimentar essa misericórdia é contar com toda a gama de injustiça e pecado humanos.

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Também podemos estender a misericórdia de Cristo para aqueles que não a merecem, como o cantor gospel Morrison fez muitas vezes. Mas esse chamado à misericórdia não é um chamado para esquecer a busca pela justiça. Como Dorena Williamson escreveu recentemente em resposta ao caso Botham Jean, “ouvimos pedidos de perdão e justiça”, mas se valorizamos um pelo outro e não os dois juntos, “corremos o risco de distorcer o evangelho”.

Juntos, seguimos o chamado de Miquéias 6: 8, para “fazer justiça, amar misericórdia e andar humildemente com nosso Deus”. Por fim, essa é a obra do evangelho de todos os cristãos em todas as épocas e tempos.