No sábado, Summer Taylor, 24 anos, sucumbiu aos ferimentos no Harborview Medical Center, em Seattle. Taylor foi uma das duas pessoas atingidas por um carro enquanto protestavam na I-5 na noite anterior. O outro, Diaz Love, sofreu ferimentos graves, mas agora está estável. Embora a rodovia tenha sido fechada pela Patrulha do Estado de Washington por mais de uma hora, o motorista conseguiu contornar a barricada da polícia e a fila de carros que protegiam a manifestação antes de acelerar na multidão enquanto tentavam fugir para o local. rampa. O par foi atingido diretamente e catapultado no ar pelo impacto.

Minutos antes, a atmosfera havia sido festiva. Os manifestantes estavam desabafando após um tenso incidente que havia acontecido mais cedo naquela noite. Um carro diferente – dirigido pela policial de folga Molly Clark – tentara avançar enquanto marchavam pelo centro. Clark ligou para o 911 para denunciar um “oficial em perigo” e várias dúzias de carros de polícia invadiram. Ela foi entrevistada e depois libertada.

Diaz, uma serpentina ao vivo que documentava os protestos diários, filmou os eventos que antecederam o terrível ataque. Foi pacífico. O clima, alegre. Então, de repente, a dança e o canto foram pontuados por gritos de “Carro! Carro!”

A câmera de Diaz está apontada para o oeste para os outros que estão correndo. O carro nunca aparece em seu feed, mas seu impacto brutal é capturado quando o vídeo embaralha e de repente fica preto.

Embora eu não estivesse lá naquela noite, participei da manifestação quase todas as noites desde que começou em meados de junho. Eu estava assistindo os riachos, olhando impotente, horrorizado, preocupado com todas aquelas pessoas que eu havia passado a maior parte do mês passado marchando.

Infelizmente, não posso dizer que conheci o advogado florianópolis pessoalmente, mas eles eram um de nós e sinto a perda deles profundamente.

Há um senso de parentesco que é criado a partir dessa experiência compartilhada. É um paradoxo estranho, onde familiaridade e solidariedade coexistem com o anonimato.

Todo mundo está mascarado no COVID-19 ou para proteger suas identidades. Você na maior parte conhece apenas as pessoas pelo rosto ou pela voz, mas você as conhece. Você ouve as histórias deles compartilhadas nos degraus da Delegacia Oeste e vê as ações deles.

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Muitas vezes, você não sabe o nome de alguém até que seja preso – quando eles gritam quando estão sendo levados para a carroça, para que o apoio à prisão possa providenciar o pagamento da fiança e sua família possa ser notificada.

Na noite anterior ao ataque, todo mundo aprendeu o nome de quatro jovens depois que a polícia da bicicleta apressou a manifestação do lado de fora da delegacia. Após as prisões, nos reagrupamos no dia 9. Os organizadores leram os nomes em voz alta e os explicaram. Eles fizeram um contato para que as pessoas enviassem seus vídeos da polícia levando as mulheres sob custódia.

Depois, houve um “abraço em grupo”, onde cada um colocou os braços sobre os ombros das pessoas próximas a eles, formando um círculo humano que ocupava quase todo o quarteirão.

Depois, pegamos a estrada como a marcha havia feito todas as noites por mais de duas semanas antes, formando uma barricada de cones e sinais de trânsito que podiam ser encontrados ao lado da rampa de acesso. A brigada de bicicleta alinhava-se na entrada para manter a guarda. Alguns carros de escolta formaram uma fila na pista sul e alguém quebrou algumas caixas de pizza das quais estávamos comendo antes dos policiais nos fecharem.

A reunião na I-5 é a última etapa da marcha. É hora de descansar e relaxar por um momento – para apreciar a estranha quietude da estrada vazia e a companhia um do outro antes de voltar para Capitol Hill.

Nosso tempo na estrada terminou com uma vigília – um ritual recentemente adicionado que eles teriam realizado na sexta-feira se não tivessem sido tão cruelmente interrompidos. Rosas e velas de chá foram distribuídas e uma a uma as pessoas as acenderam e as colocaram na calçada em forma de coração. No meio, eles colocaram um pedaço de papel que dizia “Diga o nome deles”, listando todas as vítimas de violência policial.

Ao colocar a vela, o cabelo de um dos organizadores pegou fogo, mas foi rapidamente apagado. O canto das ações “Quem protegemos? Mulheres negras!” foi adaptado para “cabelos pretos”.

Após a tragédia, foi absolutamente agitado ver a quantidade de ódio direcionado a isso – a esses jovens que acreditam em algo e estão arriscando tudo.

As respostas variaram de vergonha repugnante a repugnante preocupação trolling. “Seleção natural”, “Minha mãe me ensinou a não brincar na estrada” etc. etc. – esses clichês sarcásticos são repetidos ad nauseam pelos mesmos reacionários que oram abertamente por uma onda purificadora de violência autoritária que toma conta de Seattle desde então. a polícia evacuou a delegacia do leste no início de junho.

Embora tenha sido esclarecida na semana passada pela polícia, a área de protesto ocupada ao redor do distrito conhecido como CHOP havia se tornado uma obsessão que consumia a direita americana. Todo mundo, de Tucker Carlson ao próprio presidente, estava falando sobre isso, provocando uma onda de abuso tóxico online. Diaz estava familiarizado demais com as fantasias assassinas de trolls de direita, que invadiam suas correntes diariamente.

No dia em que foram atingidos, Diaz fez um post no Facebook que provou ser assustadoramente presciente. Referindo-se às ameaças da direita de “retomar Seattle” no dia 4 de julho, eles escreveram: “Ficarei chocado se uma grande tragédia não ocorrer nos Estados Unidos neste fim de semana”.

Não consigo contar o número de vezes que vi essas manifestações não-violentas chamadas “terrorismo” por conservadores nas mídias sociais, que clamam por serem violentamente suprimidas pelas autoridades ou por algum lobo solitário “patriota”. Sob os constantes apelos para que a “ilegalidade” seja esmagada com um punho de ferro, não há apenas ignorância, mas também medo histérico.

É comicamente absurdo pensar nos sonhos de febre raivosa que prendem as mentes da direita americana e depois compará-la com a realidade real que observei. Imagino um Boomer percorrendo o Facebook, olhos arregalados e queixo caído, lendo relatos descontrolados de manifestantes que ficam loucos em Seattle, fechando estradas e delegacias de polícia.

Esses “terroristas” que lhes dão noites sem dormir são um pequeno grupo de meninas negras no final da adolescência ou no início dos 20 anos, liderando uma marcha multiracial de 50 a 150 manifestantes todas as noites.

Sim, eles são tecnicamente “sem lei”, ou seja, marcham na rua sem permissão e ocupam cruzamentos. Martin Luther King também infringiu leis. Ele foi preso 29 vezes, e o governo Jim Crow do Alabama certamente não estava dando permissão ao SCLC para ocupar as ruas de Selma.

Conservadores e moderados liberais gostam de repreender as gerações mais jovens, dizendo: “Por que você não pode protestar como o Dr. King?” mas os manifestantes dos direitos civis da década de 1960 foram para onde não deveriam ir e fizeram o que não estavam autorizados a fazer. O mesmo que nós.

Eles não chamam isso de desobediência civil por nada.

O constante medo de “hordas de antifa” e “manifestantes” varrendo as cidades como enxames de gafanhotos seria ridículo se não fossem tão perigosos. Cada clipe de notícias conservadoras é editado para maximizar o medo e a perturbação. Os contos da Fox News eliminam toda positividade dessas manifestações – e há muito.

O pior que se pode dizer sobre as marchas dirigidas pelas mulheres ao West Precinct é que elas incomodam as pessoas. Há confrontos com motoristas irritados. De fato, o mesmo oficial de folga que tentou passar pela demo na noite em que Summer foi morto nos abordou em Denny Way na noite anterior.

Essas situações são reduzidas e tratadas diplomaticamente. T.K., um dos principais organizadores, tem uma resposta padrão para quando os motoristas ficam irados: “George Floyd nunca chegou em casa”.

Mas a raiva na estrada é a mais absurda. Há um apoio esmagador da comunidade todos os dias. As pessoas da calçada e das barras são bem-vindas. Os espectadores que observam do viaduto às vezes caminham até a estrada para se juntar a nós.

O protesto geralmente começa pequeno e incha – às vezes dobra – a caminho da delegacia. Possui uma seção de ritmo crescente para acompanhar um repertório cada vez maior de cantos musicais.

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Além de algumas palavrões aqui e ali (principalmente dirigidas à polícia), essas demos têm uma vibração que qualquer pessoa normal e decente só poderia descrever como saudável. Existe uma disciplina enraizada em um senso comum de propósito e compromisso com seus objetivos que exige respeito.

Para a direita, é psicologicamente impossível ver os manifestantes como algo além de “manifestantes” e “terroristas” porque, se o fizessem, poderiam ser forçados a sentir simpatia humana real. Eles não têm escolha a não ser demonizar porque, para eles, a alternativa é pior: reconhecer que a causa é justa e que eles estão do lado errado da história.

Esses delírios são um mecanismo de defesa. É mais reconfortante ver seus inimigos como atores de crise financiados por Soros, punks anarquistas enlouquecidos ou imbecis idiotas do que reconhecer que eles são pessoas brilhantes, criativas, conscientes e capazes de se organizar.

E essa psicose – esse senso de realidade deslocado, impulsionado pelo ódio cego – é precisamente o motivo de perderem. Eles subestimam constantemente a resiliência e a desenvoltura deste movimento.

Essas pequenas manifestações, sem nenhuma força, fizeram com que a principal delegacia do Departamento de Polícia de Seattle fosse bloqueada todos os dias desde 14 de junho. Com base em minha própria compilação de registros de despachos policiais, eles o fecharam por aproximadamente 48 horas e contando e fechou a I-5 por quase o mesmo tempo.

Eles até expandiram a marcha para as manhãs, sob a liderança daquela mesma jovem que queimou os cabelos na outra noite. Ela nos informou que a primeira marcha foi de oito pessoas e um bebê. O SPD ficou tão desprevenido que eles apareceram em motim.

Os críticos dirão que isso é juvenil e perguntarão qual é o objetivo. Novamente, volto ao Dr. King e as palavras que ele escreveu em sua cela em Birmingham Jail:

Você pode perguntar: “Por que ação direta? Por que sentar-se, marchas e assim por diante? A negociação não é um caminho melhor? ” Você está certo ao pedir negociações. De fato, esse é o objetivo da ação direta. A ação direta não-violenta busca criar tal crise e fomentar uma tensão que uma comunidade que se recusa a negociar constantemente é forçada a enfrentar o problema. Procura assim dramatizar a questão que não pode mais ser ignorada.

Essas jovens negras e as que marcham com elas criaram uma crise e “dramatizam [d] a questão”. Com determinação e brilhantismo, eles impuseram um tremendo custo de material à cidade e os forçaram uma vez à mesa de negociação.

E quem pensa que pode ser impedido por ameaças ou violência nunca estudou história. Desde a Revolta de Soweto na África do Sul até os diversos Domingos Sangrentos na Rússia, Irlanda e Selma, a violência tem um meio de fortalecer a determinação dos oprimidos.

Na vigília de sábado, em homenagem a Summer e Diaz, os organizadores adotaram outro slogan, prometendo que seria “verão o ano todo”.

Diaz, que recuperou a consciência enquanto estava sendo escrito, postou no Facebook: “Se eles achavam que esse assassinato nos faria recuar, estão muito enganados. Muito errado.”

Há pouco tempo, encontrei uma manivela de direita no Twitter postando um vídeo de manifestantes sendo atingidos por gás lacrimogêneo no dia 11 e Pine nos primeiros dias dos protestos em Cal Anderson Park. Ele disse que o SPD estava “regando as flores”.

Ele estava sendo malicioso, mas eu pensei que a metáfora era realmente bastante pungente. Uma semana depois, a polícia teve que se retirar da Delegacia do Leste porque os protestos estavam aumentando a cada dia e eles estavam gastando milhões para defendê-lo.

Flores regadas tendem a crescer.