Os corpos das mulheres sempre foram policiados e politizados – e os corpos das mulheres negras ainda mais. Em particular, o cabelo preto natural das pessoas negras tem sido historicamente considerado pouco profissional, pouco atraente ou mesmo impuro por nossa sociedade racista. Por sua vez, toda uma indústria de produtos, organizador de maquiagem acrilico e tratamentos para o cabelo voltados para as mulheres negras as estimula a gastar muito tempo e dinheiro para se conformar ao ideal branco de cabelos lisos e lisos.

Como criativos que operam nas indústrias de beleza e moda – Raj Bandyopadhyay, um fotógrafo bicoastal, e Janet Pak, uma guru da moda na curadoria de guarda-roupas para filmes – vimos os danos causados ​​pela indústria evitando qualquer coisa diferente do que é visto por uma lente branca. Notamos profissionais  com porta capsulas acrilico e de cabelo despreparados para lidar com a textura do cabelo preto ou várias pessoas forçando um determinado visual nas modelos pretas.

Queríamos dedicar nosso tempo e energia para celebrar as mulheres negras na área da baía e mostrar seus lindos cabelos naturais através deste ensaio fotográfico.

Assine o boletim informativo The Bold Italic para obter o melhor da Bay Area em sua caixa de entrada todas as semanas.

Sara

“Não vou chamar atenção para mim.”

Quando ela tinha 10 anos, Sara Anders teve que escrever esta frase 1.500 vezes na sala do diretor como punição.
Sua ofensa flagrante? Indo para a escola com seu cabelo natural.

Na escola toda branca na cidade toda branca de Oregon onde ela cresceu, o cabelo de Sara foi considerado uma distração imperdoável por seus professores e diretor. Levou dois dias inteiros para escrever essas frases. Ela foi forçada a faltar às aulas durante esse tempo. Mais de duas décadas depois, Sara ainda tem as cicatrizes dos calosidades que colocou nas mãos.

Ter o cabelo totalmente natural e um organizador acrilico é muito importante para Sara, tanto como um protesto contra aqueles que a envergonharam quando criança quanto como uma forma de experimentar sua liberdade e poder.

Escolhemos um playground como local para a filmagem. Sara aproveitou a oportunidade para reviver seu trauma de infância e, depois que as lágrimas foram derramadas, ela brincou no parquinho, revivendo a inocência infantil que muitas vezes é negada às mulheres negras na América.

Posar sobre as linhas amarelas duplas na estrada falou com Sara como uma mulher negra birracial: “Sempre me disseram que preciso escolher um lado ou outro, mas aqui, estou no meio.”

Galen

Galen Taylor recentemente cortou seu cabelo curto para um novo começo.

Como mulher transgênero, ela fez uma longa jornada desde a disforia corporal até a aceitação. Ela queria abraçar seu cabelo afro encaracolado e ser a mulher natural que sempre foi. Antes de sua carreira de modelo, Galen trabalhou no setor financeiro. Por ter que se arrumar com tanta frequência no trabalho, ela queria adotar um visual mais simples e natural.
Anteriormente, Galen passava incontáveis ​​horas em todos os tipos de tratamentos térmicos para manter suas longas madeixas retas e brilhantes – sem falar em aplicar camadas de maquiagem e manter as unhas postiças.

Desde que usou seu cabelo natural, a carreira de modelo e atriz de Galen floresceu. Ela recebe mais peças agora do que quando seu cabelo era longo e liso com um acrilico personalizado. Isso levou a um aumento da autoconfiança em como ela se comportava, algo que ela não sentia antes. Galen espera que sua história inspire outros a se considerarem como são.

“Seja a pessoa que você deve ser, não importa o que os outros pensem que você deveria ser”, diz Galen.

Bianca

Para Bianca Crown, seu cabelo natural não foi uma jornada tranquila para a aceitação.

Durante anos, ela não soube como cuidar disso ou a quem recorrer para obter conselhos. Os cachos Jheri se tornaram populares quando Bianca estava no 12º ano e ela usava muitos, muitos produtos para mantê-los frescos.

O uso constante de produtos químicos afetou seu couro cabeludo e tornou-se outro desafio para administrar em sua vida pré-transição. Conforme as tendências do cabelo africano iam e vinham, como o toque senegalês, Bianca tentou se adaptar, mas lutou para acompanhar.

Bianca saiu do armário oficialmente em 2010 e fez a transição. Quando ela tira as tranças, ela tem um cabelo afro de cinco a sete centímetros, mas hoje em dia ela mantém as tranças. Após a transição, Bianca não tinha certeza do que seu cabelo precisava e estava com vergonha de pedir dicas . Embora ela sinta que deveria se esforçar mais para estilizá-lo, ela decidiu deixar ser do jeito que está, e ela não permite que as opiniões de outras pessoas a incomodem de uma forma ou de outra.

“Levei uma vida inteira para me sentir confortável com [meu cabelo], independentemente do estado em que ele se encontra ou do que as outras pessoas pensam sobre ele”, diz Bianca.

Kourtnie

Para Kourtnie Amin, raspar a cabeça aos 18 anos marcou uma grande transição de vida. Ela estava farta das escolhas que tinha feito enquanto estava deprimida e descreve o corte como uma liberação do controle de seu destino e um novo começo.

A partir de então, Kourtnie permitiu que seu cabelo crescesse, enquanto sentia uma transformação florescendo dentro dela. Então, em 2017, sua bisavó faleceu, deixando-a novamente em depressão. Esse sentimento de desesperança e falta de apoio da família acendeu um incêndio em Kourtnie e a levou a cortar o cabelo novamente. Desta vez, ela cortou com lágrimas e com um sentimento avassalador de alegria.

Cortar o cabelo se tornou uma oportunidade de se reconectar com sua alma.

Essa foto foi tirada em setembro perto de Old Oakland e deu a Kourtnie a oportunidade de recontar a história de trauma, perda e crescimento de seu cabelo. Queríamos que ela explorasse gradualmente todos os sentimentos que experimentou, desde raspar a cabeça e deixá-la crescer até a confiança recém-descoberta que descobriu. Kourtnie explorou a sensação de ser uma jovem que acabou de aceitar sua identidade. Continuamos a deixá-la expressar essas emoções de luta, perda e sua confiança recém-adquirida em seu caminho como modelo e dançarina.

“Uma mulher que muda de cabelo está prestes a mudar sua vida”, diz Kourtnie.

Robin

Robin Wilson-Beattie é uma educadora sexual, palestrante e defensora de deficiências com sede em San Francisco. Pessoas com deficiência são frequentemente vistas como assexuadas ou sexualmente incapazes, até mesmo por profissionais médicos. A missão de Robin é incluir pessoas com todos os tipos de deficiência na conversa sobre sexualidade. Como alguém com deficiências visíveis e invisíveis e que usa um andador e uma bengala para se locomover, ela tem experiência em primeira mão com os estereótipos e a discriminação que as pessoas com deficiência enfrentam.

Como parte de sua jornada para abraçar e amar seu corpo, Robin também decidiu enfrentar o racismo externo e internalizado em torno de seus cabelos curtos naturais, que ela sempre cobriu com perucas. Incentivada pelos Dora Milaje (os guarda-costas reais Wakandan) no Pantera Negra, ela decidiu mergulhar.

Nesta sessão, Robin decidiu que se deixaria fotografar em seu cabelo natural pela primeira vez. No entanto, ela acrescentou uma reviravolta: ela queria parecer sensual e sexy, não caindo no estereótipo “feroz” que ela sente ser freqüentemente usado para negar às mulheres negras sua feminilidade. As fotos ajudaram Robin a se sentir fortalecida e a abraçar todas as partes de si mesma, incluindo seu cabelo natural.

“Quero mostrar que mulheres negras com cabelo natural podem ser sexy e sensuais, não apenas‘ ferozes ’”, diz Robin.